logo

Casts store arbeid fortsetter i 'Angels in America Part II'

I del II av Tony Kushners skjeve mesterverk, Angels in America, får vi vite at Gud har forlatt bygningen. De forvirrede åndene som Herren har forlatt er redusert til å sitte rundt i himmelen og prøve å fange opp signaler på en skrapete radio om hva de skal gjøre videre.

De er like rorløse, ser det ut til, som de stressede dødelige driver tilbake på jorden i en skummel epoke med metastaserende sykdom - og egoisme. En tid, blir vi informert om, med kaos som er sterkt behov for noen messiansk intervensjon, som englene anser for å være forsynt i skikkelse av Prior Walter, en homofil New Yorker herjet av AIDS.

Men Prior, i Tom Storys dypt påvirkende skildring, avviser rollen som deus ex machina: Han er faktisk langt mer jordet enn disse himmelske kunnskapene, som skal vite alt. Han ønsker bare å leve ut det som er igjen av livet hans - i, med deres nåde, en mirakuløs remisjon - blant mennesker han bryr seg om.

Historien om det enkle ønsket gir en overbevisende ryggrad for den lengre, og likevel like fengslende, andre halvdelen av Round House Theatre og Olney Theatre Centers samproduksjon av Angels. Kushners billedvev skildrer marginaliserte homofile, jøder, mormoner og afroamerikanere som kjemper for å overleve og finne en meningsfull forbindelse i et 1980-talls Amerika som gir dem lite hjelp med begge.

Styrket av noen ekstremt høykaliber opptredener, tar regissør Ryan Rilette opp med selvtillit på Round House der Jason Loewith, som iscenesatte del I, slapp. I denne halvdelen av Kushners Pulitzer- og Tony-vinnende epos bygger flere av skuespillerne, som Story, som la et eksemplarisk grunnlag, fantastisk på det som har kommet før. Spesielt Kimberly Gilbert, som flassete, narkofulle Harper Pitt, en mormonkone skjøvet bort av sin plagede homofile ektemann Joe – den utmerkede Thomas Keegan – kommer til sin rett i del II, som en kvinne som tar mot som sin avhengighet av en mann blir rykket ut av henne.

Også Sarah Marshall blomstrer her i rollen som Joes stereotype-trossende mor Hannah, hvis bakgrunn antyder verdensfrykt og mistenksomhet, men som faktisk er åpen for nye ideer og er hjertesmeltende medfølende. På samme måte gir Jonathan Bock, som spiller Priors kjæreste Louis, en cerebral, om enn undersysselsatt juridisk kontorist som forlater Prior når det blir vanskelig (det er mange oppgivelses-subplotter i Angels), en overbevisende beretning om Louis mens han snur et hjørne. mot ansvar og modenhet. Og Jon Hudson Odom som Belize, den homofile sykepleieren som ble tildelt den forferdelige oppgaven å betjene den døende, selvhatende Roy Cohn (en til enhver tid morsomt beklagelig Mitchell Hébert), er rett og slett fantastisk som stykkets kilde til visdom med gimlet-eyed. .

Flere hovedtråder fra den første delen (kalt Millennium Approaches) løses i luksuriøs lengde i den tre timer lange og 40 minutter lange andre halvdelen, som alle har å gjøre med de behendig utviklede historiene om karakterer som søker trøst i et Amerika som hardt motstår å finne motgift for deres lidelse.

Denne delen, med tittelen Perestroika, kan føles anstrengt som et resultat av at leksjonene blir hamret inn: Stykket er fullført av erklæringer om et land uten fortøyning fra prinsipper som strekker seg utover materialisme og selvpromotering. Denne følelsen av overkill åpenbarer seg tydeligst i den meldingsbelastede himmelscenen sent på kvelden. Men sekvensen der Story's Prior svarer på kallet til sin besøkende engel (en majestetisk overbevisende Dawn Ursula, som synker imponerende ned, med tillatelse fra D2 Flying Effects) er i dette tilfellet krydret av Rilette og castet med nok humor til å redusere archness til et minimum. I stedet kiler vi litt av å se skuespillerne som har spilt slike enestående roller hele natten, endelig samles på scenen som et eterisk refreng, i vinger og kapper.

Round House og Olney tilbyr en så fullstendig realisert servering av Kushners epos at du ville vært unøyaktig hvis du hevdet at du har hatt Angels-opplevelsen uten å se begge. Det er et stort engasjement, helt klart. Men Kushner er en stor tenker.

Engler i Amerika del II: Perestroika, av Tony Kushner. Regissert av Ryan Rilette. Sett, James Kronzer; projeksjoner, Clint Allen; kostymer, Ivania Stack; belysning, York Kennedy; lyd, Joshua Horvath; dialekter, Zach Campion; kampkoreografi, Casey Kaleba; flying, D2 Flying Effects; scenesjef, Che Wernsman. Ca 3 timer, 40 minutter. Billetter: $30-$75. Til og med 30. oktober på Round House Theatre, 4545 East-West Hwy., Bethesda. Besøk roundhousetheatre.org eller ring 240-644-1100.