logo

CUBS SPILLER SOM KNUST REKORD

I mer enn to uker har spørsmålet hengt over denne byen som en dyster sky: Når vinner Chicago Cubs en baseballkamp denne sesongen?

Vil Cubs vinne en baseballkamp denne sesongen?

Svaret i dag, som det har vært hver dag siden Cubs åpnet sesongen på aprilsnarr, var ikke i dag.

Lenket av en sterk prestasjon av Colorado Rockies-pitcher Roger Bailey (2-0) og deres egen ulykke i feltet, hvor de begikk tre feil, tapte Cubs sin 12. strake kamp uten seier i år, 4-0. Deres 10-7-tap på tirsdag mot Rockies etablerte en moderne National League-rekord for påfølgende sesongåpningstap, og overskredet de 10 strake av 1988 Atlanta Braves.

Dagens tap gjorde Cubs til et lag for århundret -- 1800-tallet for å være nøyaktig. Med det forbedret de tidenes National League-rekord for nytteløshet for sesongåpning som ble etablert i 1884 av Detroit National League-klubben som var kjent som Wolverines og Detroits.

Det eneste gjenværende fjellet av ineptitude for Cubs å bestige er major league-rekorden med 21 strake sesongåpningstap som ble satt i 1988 av Baltimore Orioles.

hvordan du bruker søppeltømming

Etter gjentatte optimistiske uttalelser om at de ville bryte ut av dette marerittet når som helst nå, begynner belastningen å vise seg på Cubs-spillerne. I klubbhuset etter dagens kamp satt de oppgitte spillerne sammensunket foran skapene sine i total stillhet.

Cubs Manager Jim Riggleman, som har opprettholdt en bemerkelsesverdig oppførsel av ro og verdighet gjennom prøvelsen, sa at han ikke lenger var rolig etter å ha sett 'den verste baseballen jeg har sett spilt på dette nivået.'

'Alle av oss skammer oss fullstendig over den ballkampen i dag,' sa Riggleman. 'Kanskje ting må bli så ille som det kan bli før det kan bli bedre, men i dag ble det så ille som det kan bli.'

Årsaken til Rigglemans fortvilelse var på full visning i den første omgangen, da Cubs beseglet sin skjebne da Bailey kjørte videre til sin første karriere, komplette kamp og shutout. Med ett ut slo Rockies midtbanespiller Quinton McCracken singel, stjal deretter andre og avanserte til tredje på en kastefeil av Cubs-fangeren Tyler Houston. Den neste slagmannen, høyrefeltspilleren Larry Walker, slo ut, men Houston slapp ballen og da han kastet til første for å fullføre ut, scoret McCracken fra tredje.

Cubs begikk ytterligere to feil, hvorav den ene førte til nok et uopptjent løp, i det Riggleman beskrev som 'en dårlig fundamental ballkamp.' De ga bare ett treff til (seks) enn de fikk, men spillets utfall virket aldri i tvil.

kondens inne i doble vinduer

På Harry Caray's Restaurant, som bærer navnet til Cubs' TV-kunngjører, begynner tapsrekka å knipe. I forrige uke, i en handling av blind tro, kunngjorde restauranten at den ville selge øl for 45 cent per glass til Cubs vant en kamp. Prisen ble minnet året 1945, da Caray startet sin kringkastingskarriere og Cubs sist spilte i en World Series. The Cubs vant sist en World Series i 1908, men åtte-cent øl ble tilsynelatende ansett som en for høy rabatt.

Paul Brown, restaurantsjefen, sa at baren har servert rundt 14 000 øl til 1,80 dollar under den normale prisen på 2,25 dollar, og at han ikke hadde 'regnet ut regnestykket' om de økonomiske konsekvensene av en seierfri Cubs-sesong.

'De spiller mot Mets neste gang, så selv om de taper i dag bør de få det til,' sa Brown. 'The Mets er like ille som Cubs.'

The Cubs eies av Tribune Co., mediekonglomeratet som også eier Chicago Tribune og en rekke TV- og radiostasjoner. En av de ansatte, WGN-radiosportscasteren David Kaplan, har sverget å ikke forlate Wrigley Field før Cubs vinner og har sovet i en varebil utenfor ballparken.

Den første oppfordringen til fanboikott dukket opp i dag i Tribunes rivaliserende avis, Chicago Sun-Times. 'Hvorfor kommer de? Har 12 000 mennesker ingen liv, ingenting bedre å identifisere seg med enn en ødelagt kloakkledning fra et baseballlag? spaltist Jay Mariotti skrev om tirsdagens publikum.

Men et opprør av fans er usannsynlig, gitt en historie med lojalitet og grenseløs optimisme som er fanget i en gammel vits om Cubs. Med Cubs på battet, slik historien sier, er den første tonehøyden til leadoff-trefferen utenfor streiksonen.

'Ball one,' erklærer TV-kunngjøreren muntert, 'Cubs har startet et rally.'

hvordan rense luftventilen

Fansen – 13 890 i dag på en blåsende, men solrik dag – fortsetter å komme, delvis tiltrukket av lokket til det intime Wrigley Field, regnet som en baseball-helligdom. En av dem, Tim Creighton, 37, en stålarbeider fra Hammond, Ind., sa at han tok med seg sønnen sin, T.J., 5, til spillet 'fordi {the Cubs} trenger hjelp.' Når det gjelder Cubs' sjanser til å bryte major league-rekorden med 21 strake tap, sa han: 'Det er mange tap, og jeg håper ikke det, men vi er halvveis, er vi ikke?'

Creighton sa at hans sanne lojalitet var til Chicagos andre baseballlag, American League White Sox. 'Så stor som denne byen er, skulle du tro at de ville være i stand til å komme opp med bedre lag,' sa han. 'Det begynner å bli deprimerende.'

Dette starter som en fryktelig baseballsesong ved bredden av Lake Michigan. White Sox brukte 55 millioner dollar i løpet av lavsesongen for å lokke den frie agenten Albert Belle fra sine divisjonsrivaler, Cleveland-indianerne.

Med Belle som slo bak White Sox-stjernen Frank Thomas, trodde laget det hadde en kraftig slagtandem. Men gjennom kveldens 9-3-seier over Orioles, traff Thomas .277, godt under karrieregjennomsnittet, mens Belle var nedsunket på sølle .189 - og det var etter en 2-for-4, 3 RBI-prestasjon i kveld. Så langt har de kombinert for en totalsum på to hjemmeløp (begge av Belle) og 13 løp.

Med Cubs' tap og White Sox' seier i dag, har Chicagos store ligabidrag en samlet rekord på 4-21.

Vel, det er i det minste alltid den forsvarende National Basketball Association-mesteren Chicago Bulls for å bringe en solstråle til denne dystre våren. Baseballfans over hele Chicago venter spent på starten av NBA-sluttspillet neste uke.

Bildetekst: Unger med tap

Cubs tapte sin 12. kamp på rad for å åpne sesongen, den fjerde dårligste starten noensinne:

0-21 Orioles (1988)

0-13 senatorer (1904)

0-13 Tigers (1920)

er fisk det sunneste kjøttet

0-12 Cubs (1997)

Bildetekst: Fansen finner underholdning i foulball, men manager Jim Rigglemans syn er dystert: 'I dag ble det så ille som det kan bli.'

Bildetekst: Tolv kamper inn i sesongen er ikke for tidlig å begynne å tenke fremover, spesielt ikke når alle Cubs-fansen har sett så langt denne sesongen er tap.