logo

HJEMMET SOM FØRTE KJÆRLIGHET

Victoria Rowell kan huske da sosialarbeiderne kom for å sjekke henne og hennes to søstre i fosterhjemmet deres. Hun var heldig, hun vet nå - hun hadde serielle sosialarbeidere i stedet for serielle fosterhjem, som er langt mer vanlig.

«Det var alltid en spesiell dag,» husker hun. «Vi var stolte av å vise frem hjemmet vårt. Fostermoren min ville få meg til å gjøre en liten konsert, og jeg hatet det. Hun spilte piano og jeg snurret rundt i rommet.

Fostermoren hennes, Agatha Wooten Armstead, var en bemerkelsesverdig kvinne, og var overbevist om at dette lille barnet hun oppdro på en 60 mål stor gård i West Libanon, Maine, hadde et talent for klassisk dans. Det var ingen ballettskoler i Vest-Libanon; alt hun visste var de fem ballettstillingene hun hadde sett i et eksemplar av McCalls magasin. Rowell praktiserte dem om og om igjen, og ble til slutt student ved American Ballet Theatre (den gang den eneste svarte). Hun gikk over til skuespill, men nå spiller hun en danser – den manipulative Drucilla Barber – på «The Young and the Restless», en topprangert såpeopera. Hun tilbyr også sin betydelige sjarm for å forbedre bildet av fosterhjem til grupper som Child Welfare League of America, slik hun gjorde her denne uken.

Rowell (hvis alder er i det skuespillervennlige området «mellom 25 og 30») er en av de personene hvis start på livet kunne ha rettet henne mot katastrofe. «Ingen vet hvorfor noen barn lykkes og noen ikke,» sier hun. Hvorfor skulle akkurat dette barnet -- gitt til en fosterfamilie da hun var 2 uker gammel, tatt bort da hun var 2 år fordi de ikke var svarte og hun var av blandet opphav, gjenforent med to eldre søstre under nytt tak med foster foreldre gamle nok til å være hennes besteforeldre, sendt bort igjen i en alder av 8 for å dra nytte av et ballettstipend -- hvorfor skulle dette barnet ikke bare overleve hendelser som kan ha traumatisert andre, men i stedet trives. Hun later ikke til å forstå det selv.

«Jeg antar at det er noe du er født med, en besluttsomhet,» sier hun. «Pluss en kombinasjon av godt fosterhjem og kjærlighet... . Å vite at du er elsket, det er nesten medisinsk. At det alltid er noen der.

Hun er altfor klar over at ikke nok av de anslagsvis 407.000 barna i fosterhjem i landet opplever det.

En så komplisert historie, er livshistorien hennes! Ingen videosåpeopera kunne konkurrere.

hvordan lage falsk crack

Som tenåring bodde hun et år hos en familie i Framingham, Massachusetts, Sylvia og Maurice Silverman, hvis datter Robin var hennes beste venn fra Cambridge School of Ballet. Livet deres ga henne en visjon om den amerikanske drømmen slik den skulle være: et vakkert hjem, en mann og en kone som jobber sammen, et rikt kulturliv - en innbydende kontrast til de hardt vunnede seirene i livet hennes. «Det symboliserte for meg hjemmet jeg ønsket å bringe venner til,» sier hun.

Når hun beskriver deres trøstende forstadsliv, er det uten noen følelse av kritikk mot kvinnen som oppdro henne, som oppsøkte alle stipend, julegave, leir for underprivilegerte barn og deltidsjobb hun kunne for å lappe sammen et liv av slitne ressurser som ville gi barna det de måtte ha. Uten den ene kunne Rowell aldri ha forstått den andre.

Rowell er velsignet med et megakilowatt-smil, en slank danserkropp og den typen glødende hudfarge som TV elsker. Hennes generelt solfylte, ekstroverte oppførsel trekker seg imidlertid tilbake når hun blir spurt om omstendighetene som førte til at hennes naturlige mor plasserte sine seks barn i omsorgen for Maine Department of Social Services. «Moren min var ikke en frisk forelder,» sier hun enkelt. «Det er bra at hun kunne gjenkjenne det.» Beskyttelsen kommer tilbake ved omtale av Rowells eget ekteskap - hun er for tiden separert fra mannen sin, sier hun. Hun bor sammen med sin 3 år gamle datter (og en au pair fra Island) i Los Angeles.

Hennes naturlige mor korresponderte med Armstead og så hennes tre døtre nøyaktig tre ganger. Hun nektet vedvarende å la Armstead adoptere dem. Begge kvinnene - den biologiske moren og den som hadde gjort jobben hennes - døde for åtte år siden innen måneder etter hverandre. Rowell dro til sin naturlige mors begravelse og ble hjertelig møtt av den hvite familien som kjente til henne, men som aldri hadde møtt henne. Rowell kjente aldri faren sin; Armsteads ektemann, Robert, døde da hun var 3 1/2.

Det er tydelig at en ting hun lærte av Agatha Armstead er å gå videre med besluttsomhet. Hun har for eksempel startet et ballettstipendprogram for fosterbarn i New England, ganske storslått kalt Rowell Foster Children's Fine Arts Scholarship Fund, som administreres gjennom Portland School of Ballet i Maine. I tjenesten har hun skrudd opp krus fra «The Tonight Show», en Johnny Carson-autograf, en signert T-skjorte fra Muhammad Ali – alt for en kjendisauksjonsinnsamling. Hun gikk også på 'Family Feud' og vant 00 for fondet. «Jeg har ingen skam,» sier hun.

Child Welfare League of America, som brakte Rowell hit for sin årlige konferanse for å dele ut priser og tale på et møte på Capitol Hill torsdag, presser på for vedtakelse av lovgivning som vil sende mellom 3 og 6 milliarder dollar til stater i løpet av neste fem år til å betale for «familiebevaring»-programmer, som kriseintervensjon, fosterforeldrefrister og behandling for barn som er utsatt for narkotika. Det er tilsynelatende ingen ende i sikte på behovet for fosterhjem, ettersom rusens herjinger, alkohol, hjemløshet og overgrep mot barn tvinger barn inn i regjeringens ikke fullt så ventende armer.

hår tynning foran kvinne

«Fosterhjem får så dårlig rap,» sier Rowell. 'Jeg vil vel bare at folk skal vite at det kan bli gode resultater.'