logo

Hjemkomst for amerikaner utgitt av Nord-Korea

En amerikansk turist som ble arrestert i Nord-Korea i mai etter å ha forlatt en bibel på et offentlig sted, vendte hjem onsdag mens han sprang inn i armene på familien sin på en flyplassgjenforening.

Jeffrey Fowle, 56, sprang ned trappene til et amerikansk militærfly med to kofferter etter en landing før daggry ved Wright-Patterson Air Force Base nær Dayton, Ohio - omtrent 16 mil fra hjemmet hans i Miamisburg.

Fowle, en trebarnsfar, kom ikke med noen umiddelbare offentlige kommentarer etter å ha rørt ned eller under en kort opptreden senere utenfor hjemmet sitt.

Advokaten hans, Timothy Tepe, sa at Fowle var ved god helse og ble behandlet godt under varetektsfengslingen. Tepe la imidlertid til at Fowle anerkjenner skuffelsen over at han ikke ble ledsaget av to andre amerikanske statsborgere holdt av Nord-Korea.

Utenriksminister John F. Kerry det var ingen motprestasjoner for Fowles løslatelse, som fulgte diplomatiske appeller på USAs vegne fra Sverige fordi Washington ikke har noen formelle forbindelser med Nord-Korea.

Under den daglige briefingen tirsdag bekreftet pressesekretær Josh Earnest i Det hvite hus rapporter om at Nord-Korea hadde løslatt den amerikanske fangen Jeffrey Fowle. (AP)

Vi er veldig bekymret for de gjenværende amerikanske borgerne som er i Nord-Korea, og vi har store forhåpninger om at Nord-Korea vil se nytten av å løslate dem også så snart som mulig, sa Kerry til journalister i Berlin.

Fowle har ventet på rettssak i forbindelse med å forlate Bibelen. Kristen evangelisering regnes som en forbrytelse i Nord-Korea.

Fowle ble først fløyet fra Nord-Korea til en amerikansk marinebase i Guam, sa Marie Harf, en talskvinne for utenriksdepartementet, tirsdag.

Nord-Korea krevde som betingelse for løslatelsen at den amerikanske regjeringen transporterte Fowle ut av landet innen en viss tidsramme, sa Harf. Hun nektet å være mer spesifikk om hvor mye tid som var tillatt eller hvilken annen innsats som var nødvendig for å sikre løslatelsen hans.

Vi hilser DPRKs beslutning om å løslate ham velkommen, sa Harf, ved å bruke forkortelsen for det stalinistiske landets offisielle navn, Den demokratiske folkerepublikken Korea.

Selv om dette er en positiv avgjørelse fra DPRK, forblir vi fokusert på fortsatt internering av Kenneth Bae og Matthew Miller og ber igjen DPRK om umiddelbart å løslate dem, la Harf til. Den amerikanske regjeringen vil fortsette å jobbe aktivt med sakene deres.

Bae, en koreansk-amerikansk turoperatør, har vært holdt av Nord-Korea i nesten to år. Han ble dømt til 15 års hardt arbeid for religiøse aktiviteter som angivelig hadde som mål å undergrave den nordkoreanske regjeringen.

1av 50 Fullskjerm Autospill Lukk Hopp over annonse × Inne i Nord-Korea Se bilderEn visuell omvisning i det tilbaketrukne og hemmelighetsfulle landet.Bildetekst En visuell omvisning i det tilbaketrukne og hemmelighetsfulle landet. Nord-Koreas leder Kim Jong Un ser på en forestilling gitt av State Merited Chorus. Korean Central News Agency via ReutersVent 1 sekund for å fortsette.

Miller, 24, ble arrestert i april. Han ble anklaget for forsøk på spionasje og nylig dømt til seks års hardt arbeid. Han skal ha revet opp turistvisumet sitt og søkt asyl da han kom inn i landet.

Nord-Korea, som er underlagt internasjonale økonomiske sanksjoner, dømmer turisme som en kilde til hard valuta. Besøkende holdes vanligvis i stram bånd, eskortert til monumenter som hyller den regjerende Kim-familien og ellers isolert fra innbyggerne.

Bill Richardson, en tidligere guvernør i New Mexico og tidligere amerikansk ambassadør i FN, tolket Nord-Koreas beslutning om å frigjøre Fowle som en potensiell gest for å gå videre med stoppede forhandlinger om landets atomprogram.

Det er et signal til USA: La oss snakke, sa Richardson, som har ledet private kontakter mellom Nord-Korea og amerikanske bedriftsledere og andre.

Fowles løslatelse kommer etter at alle tre amerikanske internerte ble intervjuet av Associated Press og av CNN forrige måned.

I CNN-intervjuet, som ble overvåket og tatt opp av nordkoreanske tjenestemenn, sa Fowle at han ikke hadde noen klager på behandlingen hans siden arrestasjonen. Han sa at anklagene mot ham stammet fra at jeg prøvde å forlate en bibel. Fowles advokat sa at han var der på ferie.

Det er en skjult handling og et brudd på turistregler, sa Fowle til CNN om Bibelen han la igjen på hotellrommet sitt. Jeg har innrømmet min skyld overfor regjeringen og undertegnet en erklæring om dette, og bedt om tilgivelse fra folket og regjeringen i DPRK.

Alle de tre arresterte amerikanerne fortalte CNN at de ba den amerikanske regjeringen om å hjelpe med å få dem ut. Fowle var den eneste som ikke hadde blitt dømt til fengsel.

Utenriksdepartementet takket tirsdag den svenske regjeringen, hvis ambassade i Pyongyang representerer amerikanske interesser i Nord-Korea.

Katie Zezima bidro til denne rapporten.