logo

'Som en drøm': Familier som er skilt i flere tiår av konflikten mellom Etiopia og Eritrea, feirer fredsavtalen

Taeme Lemlem, venstre, 75, ser på TV fredag ​​på hotellet han eier i Zalambesa, Etiopia, som nyhetsoppslag om Eritreas president Isaias Afwerkis plan om å besøke landet. (Maheder Haileselassie Tadese/AFP/Getty Images)

AvPaul Schemm 13. juli 2018 AvPaul Schemm 13. juli 2018

ADDIS ABABA, Etiopia — Da Daniel Gayems far i Etiopia ønsket å snakke med broren sin i nabolandet Eritrea, satte de opp en telefonkonferanse gjennom Daniel — som bodde i Las Vegas.

De to brødrene ble født i Eritrea da det var en provins i Etiopia og hadde for lenge siden flyttet til hovedstaden Addis Abeba, men da de to landene falt sammen i 1998 ble broren og resten av familien deres deportert, sammen med 70 000 andre av eritreisk opprinnelse.

tipser du en rørlegger

Daniels far, som var gift med en etiopier, fikk bli i Addis Abeba.

Alle kommunikasjons- og transportforbindelser ble kuttet mellom de to landene, og familier ble delt i to. Kontakten var begrenset til sporadiske forhastede tredjepartstelefonsamtaler eller vanskelige turer gjennom nabolandene. Daniels far har ennå ikke besøkt graven til moren hans, Daniels bestemor, som døde for fem år siden i Eritrea.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Med en oppsiktsvekkende plutselighet har imidlertid denne lange separasjonen sluttet etter signering av en fredsavtale mandag mellom Etiopias reformistiske statsminister, Abiy Ahmed, og Eritreas mangeårige president, Isaias Afwerki.

Fempunktserklæringen avsluttet krigstilstanden og lovet å gjenopprette handels-, transport- og telekommunikasjonsforbindelser og gjenåpne ambassader.

Like etterpå kunngjorde Ethiopian Airlines at flyvninger til Eritreas hovedstad, Asmara, ville gjenopptas 18. juli. Etiopiere og eritreere kunne få visum ved ankomst, i sterk kontrast til det som før hadde vært en svært vanskelig prosess.

Lørdag kommer Isaias til Etiopia for et enestående tredagers besøk.

Historien fortsetter under annonsen

Noen etiopiere var så glade for å nå ut til sine lenge fremmedgjorte naboer at de nettopp begynte å ringe numre. Å herregud, jeg er så spent på denne EthioEritrea-tingen, jeg ringte nettopp på et tilfeldig nummer i Asmara og hadde en hyggelig prat med en dame som heter Frtuna, sa en av mange brukere av sosiale medier dra nytte av den nye tjenesten.

Annonse

Den forbløffende vendingen - en sjelden bit av konfliktfrie gode nyheter for det afrikanske kontinentet - kom gjennom langvarig innsats fra regionale land og utgangen av Isaias mangeårige rivaler i Etiopia.

Eritreas informasjonsminister, Yemane Gebremeskel, beskrev endringene som kjører på hurtigveien for fred og samarbeid da han twitret et bilde av en sommerfugl i fargene på nasjonenes flagg.

Etter 20 år militært standoff, er Etiopia og Eritrea enige om å gjenopprette båndene

Men som konflikteksperten fra Høgskolen i Oslo, Kjetil Tronvoll, advarer om, har mye av det som er blitt enige om vært lavt hengende, og vanskelige saker gjenstår.

Historien fortsetter under annonsen

Dette er gjort på en bemerkelsesverdig rask måte, noe som tyder på økende gjensidig tillit mellom de to regjeringslederne, sa Tronvoll. Men de vanskelige problemene, som var de utløsende faktorene til krigen, ligger foran - handels- og tollregimer, samt valutaomregning.

Annonse

Endringen i retorikk har vært dramatisk, med begge lands medier som feirer tilnærmingen; for bare noen måneder siden demoniserte de hverandre.

Det virker som det er en drøm, sa Amleset Araya, som ble født i nærheten av Asmara, men vokste opp i Addis Abeba til krigen brøt ut i 1998. Man hører aldri noe positivt. Du tror en dag Gud vil gjøre noe. Men så fort? Endringene kom så fort, det er utrolig. Mange mennesker er glade. Det er som en drøm.

Historien fortsetter under annonsen

Hun husker fortsatt hvordan folk ble tvunget ut av hjemmene de hadde vokst opp i. Det var ikke tid til å pakke for å gjøre seg klar, husket hun. Noen ganger ble bare ett medlem av familien tvunget til å forlate. Resten ble værende. Faren eller moren måtte gå alene, eller barna ble hos en forelder. Etter hvert flyttet hun til Canada.

Sønnen hennes, Zecharias Zelalem, en journalist og blogger som skriver fra Canada, beskrev hvordan noe så enkelt som et bryllup for en familie delt mellom to krigførende land for bare noen få måneder siden var en stor logistisk oppgave.

Annonse

For at foreldrene hennes skulle møte opp i bryllupet, måtte de forlate Eritrea via Sudan, på en buss, og fra Sudan, en annen buss til Etiopia, som tar to til tre dager, sa han.

Historien fortsetter under annonsen

Nå sier Ethiopian Airlines at flyturen vil ta litt over en time.

Daniel (36), som nå bor i Addis Abeba, funderte over hvor mye mer tilgjengelig hele grener av familien er. Jeg vet ikke engang hvordan de ser ut, sa han. Han kunne ringe dem nå - hvis han bare visste hvordan.

Vi har ikke snakket med den siden av familien på så lenge, vi vet ikke engang telefonnumrene deres, sa han. Så ille er det.

hvordan ta en dusj

Selvfølgelig er det mange eritreere som bor i Etiopia som er unikt berørt av denne utviklingen - flyktningene.

Det er mer enn 160 000 eritreere registrert som flyktninger med FN som bor i Etiopia, ofte etter å ha flyktet obligatorisk militærtjeneste. Flere tusen kommer hver måned.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Mange prøver å finne veien til Europa, mens andre bor i Addis Abeba, hvor de håper freden også vil bringe endringer i regjeringen, som har blitt kritisert av internasjonale rettighetsgrupper .

De er glade [for freden], men de vil ikke tilbake dit, sa Daniel, som har mange venner i Addis Abeba som nylig forlot Eritrea. De vil gjerne reise tilbake for å se familien sin hvis de ikke blir tatt til fange, hvis de har friheten til å forlate landet igjen.

Anslagsvis 70 000 mennesker døde under den to år lange krigen. Etter konflikten forble Eritrea på krigsfot for å konfrontere sin massive nabo, som har 20 ganger så mange innbyggere.

Historien fortsetter under annonsen

Demobiliseringen av denne hæren og den endelige avgrensningen av grensen vil være en del av de delikate forhandlingene for å fullføre fredsavtalen.

Men Tronvoll, som har studert Eritrea siden 1980-tallet, sa at en slik endring kan true Isaias sitt grep om makten, som dateres til 1991.

Annonse

Det virker usannsynlig at hans regime vil vare lenge hvis han liberaliserer, demobiliserer hæren og aksepterer retur av hundretusener av flyktninger, sa han.

I stedet, sa han, kan Isaias se etter inkrementelle endringer. Men de små tiltakene vil fortsatt bety enormt mye for utallige familier.

Slik ting går nå, skal jeg snart besøke resten av familien min – jeg ser virkelig frem til det, sa Daniel. Og jeg kan se min bestemors grav, onkels grav. Jeg har ikke sett bestemoren min siden jeg var liten.

Er dette den etiopiske våren? Et intervju med Eskinder Nega.

Eritrea bryter stillheten og svarer på Etiopia-overturer, vil sende delegasjon

Dagens dekning fra Post-korrespondenter over hele verden

er vi i en lavkonjunktur