logo

Liten internettleverandør saksøker USA for å oppheve 10 år gammel gag-ordre over kundeposter

En mann i New York som drev et lite Internett-selskap har saksøkt justisdepartementet for å oppheve en 10 år gammel gag-ordre som fulgte med en nasjonal sikkerhetsordre som ble servert ham av FBI for en kundes arkiv.

I et søksmål anlagt torsdag anklaget Nicholas Merrill at den amerikanske regjeringen har krenket hans rettigheter til første endring ved å pålegge det han sier utgjør en permanent knebleordre som forbyr ham å snakke om et nasjonalt sikkerhetsbrev han mottok i 2004 – selv om den underliggende etterforskningen har tilsynelatende slutt.

Nasjonale sikkerhetsbrev (NSL) er en form for administrativ stevning utstedt av FBI i nasjonale sikkerhetsetterforskninger uten rettsgodkjenning. Merrill ønsker spesielt å kunne snakke om de spesifikke typene journaler regjeringen krevde at han skulle avsløre, noe han nektet å gjøre.

NSL-bestemmelsen om taushetsplikt hindrer ham i å gjøre det.

fjern riper fra glassbordet

Det er virkelig lenge siden vi har en åpen og offentlig diskusjon om hvordan ransaking uten rettskraft blir brukt mot amerikanere, sa Merrill, 42, i et intervju. I den grad myndighetene holder alle som mottar disse brevene under livslange gag-ordrer, hindres nettopp de som vet hvordan de brukes fra å snakke om dem.

Offentligheten har liten anelse om hvor bredt FBI har tolket sin autoritet til å bruke NSL, skrev Merrills advokater i en klage innlevert til US District Court for Southern District of New York.

Merrill vil at retten skal erklære både NSL-vedtekten og dens taushetserklæring for grunnlovsstridige i henhold til den første endringen. Han vil også at knebleordren - som deler av ble opphevet for fire år siden - skal fjernes fullstendig.

Det er den siste rettssaken i hans tiår lange kamp med regjeringen om saken.

Tjenestemenn i FBI og justisdepartementet sa at de ikke kan kommentere pågående rettstvister, men regjeringen har i hans tidligere saker hevdet at avsløring av hvilke typer dokumenter som søkes kan avsløre etterforskningsteknikker som kan true åpne saker.

Merrill, hvis nå nedlagte selskap, Calyx Internet Access, tilbød e-postkontoer og plass på Internett der klienter kunne vedlikeholde sine egne nettsider, saksøkte først regjeringen i 2004 etter at han ble tjent med NSL. Han utfordret konstitusjonaliteten til den materielle myndigheten og taushetsplikten, som hindret ham i å avsløre at han hadde mottatt en NSL.

Han var den første NSL-mottakeren noensinne som utfordret en slik ordre i retten.

I 2004 avgjorde en føderal domstol i det sørlige distriktet i New York at vedtekten var i strid med den første endringen. To år senere trakk FBI kravet om journalene, men opprettholdt gag-ordren.

I 2007 skrev Merrill en anonym meningsartikkel publisert i The DNS SO som beskrev hvor stressende og surrealistisk det hadde vært å leve under en slik påtvunget stillhet.

En ankedomstol i 2008 mente at forbudet var grunnlovsstridig, men sa at bruddet kunne rettes opp hvis FBI kunne vise god grunn til å tro at avsløring kan føre til skade på en internasjonal terrorisme eller hemmelig etterretningsetterforskning.

Regjeringen tok til slutt opp med Merrill i 2010, slik at han kunne identifisere seg. Selv om han kom frem for å avsløre sin erfaring, var han fortsatt utestengt fra å identifisere alle kategoriene av data som ble etterspurt.

I februar søkte Merrill hjelp fra Media Freedom and Information Access Clinic ved Yale Law School, som fikk FBI til å endre påbudet på nytt, denne gangen tillot Merrill å avsløre identiteten til målet og det faktum at han ikke snudde. noen poster. Men tjenestemenn insisterte på at han skulle tie om hvilke typer data som ble søkt, med henvisning til skade på undersøkelser, sa Lulu Pantin, en student ved tilgangsklinikken.

hvor kan jeg kjøpe teppe

Tidligere i år fortalte Merrill sin klient om NSL. Personen, sa han, var noe overrasket, men heller ikke overrasket. Denne personen har gjennomgått mye offentlig trakassering over lang tid. . . og de er veldig kyniske om rettssystemets rettferdighet.

Merrill sa at han ville ha gjort det samme for enhver klient fordi prinsippet for meg var brudd på grunnloven og den åpenbare ulovligheten av forespørselen.

Gagen er spesielt tyngende, hevder Merrill, fordi han snakker offentlig om overvåking og digitalt personvern og leder en ideell organisasjon, Calyx Institute, som fremmer sikker nettkommunikasjon.

Klagen sier også at FBIs handlinger siden 2010 avslører at etterforskningen som førte til NSL er avsluttet.

Merrills advokater bemerket at den langvarige gag-ordren er i strid med president Obamas instruks til statsadvokaten, uttalt i en større overvåkingstale i januar, om å endre bruken av NSL-er slik at denne hemmeligheten ikke vil være ubestemt og at gag-ordren vil avsluttes innen en fastsatt tid.

Merrill og flere andre mottakere av NSL-er har meldt inn en felles venn-av-domstolen brief i en annen sak som involverer to navngitte selskaper som har saksøkt den amerikanske regjeringen på grunn av konstitusjonaliteten til NSL-vedtektene. Denne saken, som blir argumentert av Electronic Frontier Foundation, er til behandling for den amerikanske lagmannsretten for den 9. kretsen i California.