logo

STATLIGE GÅRDSAGENTER FYKKET PÅ PÅSTÅENDE MISBRUK AV MATCHING-BIDRAGSPROGRAM

Da en annen State Farm-forsikringsagent ringte ham med en forespørsel i fjor høst, var Paul Julian glad for å hjelpe.

På telefonen var Don Soukup, som forklarte at han ønsket å gi en donasjon til sin alma mater, Wayne State College, og kunne øke den med Julians hjelp.

Det var enkelt, sa Soukup: Han ville sende Julian en sjekk på 1000 dollar, og alt Julian trengte å gjøre var å sende pengene videre til det lille Nebraska college som en donasjon under hans eget navn. Arbeidsgiveren deres vil da matche donasjonen med ytterligere $1000, det maksimale som er tilgjengelig under State Farms matchende bidragsprogram.

Ideen blåste opp i ansiktene til Julian, Soukup og 52 andre State Farm-agenter rundt om i landet som spilte en rolle i Soukups plan om å doble de rundt 50 000 dollarene han bidro til Wayne State.

Selskapet anklaget dem for å forsøke å svindle State Farm for rundt 50 000 dollar ved å omgå grensen på 1 000 dollar. Det sparket alle de 54 agentene.

«Det var en tre-minutters telefonsamtale som forandret livet mitt,» sa Julian, 63, forrige uke da han forberedte seg på å forlate forsikringsvirksomheten han bygde i løpet av 35 år i Palm Desert, California for alltid.

State Farm gjeninnsatte 29 av agentene forrige uke, men opprettholdt sparkingen av 24 andre, inkludert Julian. Soukup, en 25-årig State Farm-agent, ble sparket i februar, tapte en anke og åpnet et uavhengig byrå.

'Tillit er nødvendig mellom State Farm og dets agenter,' sa State Farms talsmann Steve Vogel. 'Våre agenter må stole på oss, og våre forsikringstakere må stole på våre agenter.'

Soukup, hjemmehørende i Morse Bluff, Neb., som nå bor i Santa Clara, California, sa at han ønsket å hjelpe sin gamle skole med å bygge et studiokunstsenter. Han sa at han handlet i god tro, og at han følte seg syk over det som skjedde.

«Du har nettopp ødelagt. . . folks liv, sa den 53 år gamle Soukup. «Du vil gå ut på baksiden og skyte hjernen din ut. Hva kan du si? Hele ansvaret faller på mine skuldre. Det er noe jeg kommer til å leve med resten av livet.'

Wayne State, med påmelding i underkant av 4.000, returnerte $50.000 i matchende penger til State Farm, men beholdt $50.000 i donasjoner. Den har samlet inn 1,3 millioner dollar til sin studiokunstbygning og sa at prosjektet vil gå videre.

Phyllis Conner, visepresident for utvikling ved Wayne State sin innsamlingsavdeling, sa bare: 'Det var en uheldig situasjon.'

Soukup tilbød seg også å refundere State Farm sine $50 000. Men State Farm svarte at det var en mer alvorlig sak enn som så og takket nei. Det ble ikke reist tiltale.

Soukup sa at han fortsatt tror han ikke gjorde noe galt. «Jeg ga den til dem. Når jeg først gir det til dem, er det deres eget,' sa Soukup om utbetalingene på $1000. 'Hvis du hadde en kjæreste og du ville gifte deg og du ga henne en diamantring, så er ikke den ringen din lenger.'

Julian sa at han spurte Soukup om bruken av Soukups penger var i samsvar med reglene for det samsvarende tilskuddsprogrammet. Soukup forsikret ham om at det gjorde det, sa Julian.

Han sa at Soukup sa til ham: 'Jeg skal sende deg pengene. Du fullfører søknaden og State Farm Matching Funds Foundation vil matche donasjonen. Det er det den er til! '

State Farm-agent Andy Gaines fra Omaha deltok også i Soukups innsamlingsinnsats og sa at han trodde han gjorde en god gjerning for Wayne State. Også han fikk sparken. 'Da jeg så på dette skjemaet, så jeg ikke noe problem med å hjelpe Wayne State College ved å bruke Dons $1000,' sa Gaines, som mistet byrået han bygde over 15 år.

Julian, Soukup og andre mener at det var mer bak fyringene enn de tilsvarende tilskuddene. De sa at selskapet prøvde å stille dissens blant agentene.

'De sender en sjokkbølge gjennom agentstyrken deres,' sa Soukups advokat, Dan King.

I et søksmål anlagt sist tirsdag i en føderal domstol i San Francisco, anklager Julian og 25 andre agenter State Farm, som har 16 800 agenter i USA og Canada, for å presse agenter til å signere en kontrakt fra 1996 som agentene hevder ville kutte i inntektene deres og bringe dem under strengere selskapskontroll.

State Farms Vogel sa at sparkene over Wayne State ikke hadde noe å gjøre med noen annen tvist, og han avslo å kommentere saken.