logo

Toppen av morgenen i St. Martin

Den beste tiden på dagen her er like etter soloppgang, når luften lukter april og den snøhvite solen har akkurat begynt sin vaktpost over miles av noen av de vakreste strendene i Karibia.

Da jeg og mannen min nådde bunnen i vinter, visste vi rett og slett at to uker med sol, mat og shopping var eneste kur mot februarangst. Vi slo oss ned på St. Martin/St. Maarten, en liten øy omtrent 160 miles rett øst for Puerto Rico som har vært delt både kulturelt og politisk mellom franskmennene (St. Martin) og nederlenderne (St. Maarten) i mer enn 300 år. Det så ut til å tilby noe for enhver type turist -- gambling, shopping, golf og sol -- i tillegg til en eksotisk blanding av fransk og nederlandsk kultur.

Selvfølgelig kommer slike gleder sjelden billig. Og vi lærte snart at lite på denne øya er billig, spesielt når det kommer til å spise ute. Middagen kan lett koste $70 til $100 for to.

Så vi bestemte oss for frokost som en mindre kostbar måte å nyte det spesielle kjøkkenet på, samt en unik måte å se sightseeing på. Vi leide en bil for rundt 170 dollar i uken og reiste øyas 37 kvadratkilometer på jakt etter frokoststeder.

Det kunne ikke vært en mer interessant måte å utforske bakveiene og åsene, med spektakulær utsikt over Karibien og Atlanterhavet. Det er ingen begrensninger i å flytte fra den ene siden av øya til den andre. Det ene minuttet skulle vi kjøre gjennom den sjarmerende franske byen Marigot med sine butikker og vakre marina, og i det neste ville vi finne oss snirklete langs trange, kuperte gater med en utpreget nederlandsk smak. BAT10

St. Martins restauranter er kjent for å servere noe av det beste i verden, og dette gjelder også frokost. Det er mange små kafeer og bakerier å velge mellom, men vi bestemte oss for at vi i vår begrensede tid ønsket å prøve de større og bedre kjente restaurantene. Og i løpet av vårt 10-dagers opphold oppdaget vi en rekke spisesteder for enhver stemning og lyst:

*Pasanggrahan, i Philipsburg på den nederlandske siden av øya er et nydelig gjestgiveri som for år siden var residensen til den nederlandske guvernøren. For $4 per person kan du ha alt brødet, juicen, baconet og eggene du kan spise, på en steinterrasse med utsikt over Great Bay Harbor. Herfra kan du enkelt gå til en nærliggende marina hvor daglange båtturer til St. Barts og andre øyer kan arrangeres for rundt $35 til $50 per person tur/retur. (For mer informasjon, sjekk på St. Maarten Tourist Board, ved vannkanten.)

Pasanggrahan har en viss lavmælt sjarm, med takvifter i stedet for sentral klimaanlegg, ingen telefoner eller TV-er. Vi fant ut at det hadde mer karakter enn de større feriestedene, for betydelig mindre penger (ca. $75 per dag for to). De fleste rommene vender mot vannet og en pittoresk liten marina. Om natten sovnet vi til lyden av bølgene. Og det var en nydelig liten strand, som aldri så ut til å være veldig overfylt.

*Caravanserai, nær flyplassen, er et feriested i spansk stil som vender mot det blå havet i Windex, med en restaurant som praktisk talt er en enorm paviljong rett over vannet. Eggs Benedict går for $5,95, omeletter for $4,95, og utsikten er uvurderlig. Og ledelsen lar nådigst besøkende bruke en av de to tennisbanene.

*Oyster Pond var mitt favoritt frokoststed. Vi snublet over denne restauranten, som ligger nesten på den fransk/nederlandske grensen, ganske ved et uhell, og nøt vår mest romantiske frokost her. Denne hvite stukkaturbygningen ligger på en knaus som vender mot Atlanterhavet, og med sine hvite rottingmøbler, røde steingulv og mild bris føles det som rammen for en Hemingway-roman. Frokost her kjørte rundt $22 for to. Det så også ut som et rolig, pent sted å bo hvis R & R er ditt eneste ønske. (Rom og suiter varierte fra $200 til $260.)

*La Samanna, i nærheten av Marigot, den viktigste franske byen, belastet ca $35 for croissanter, fersk juice og tony eggeretter; det var verdt hver krone. (Til sammenligning ville middagen her kostet mer enn $100 for to.) Ned enden av en svingete, umerket vei, utstråler dette verdensberømte feriestedet privatliv og service. En leder sa at nøkkelen til suksessen er 'uformalitet', og faktisk kan du møte opp til frokost iført shorts og bli behandlet som om du hadde på deg sateng. Spisestuen ligger høyt over 4000 fot med hvite strender, og du kan se det hakkete havet dunke og fråde.

For det ultimate innen service og velvære, er La Samanna definitivt førstevalget blant overnattingssteder i St. Martin. Upåfallende sikkerhetsvakter streifer rundt på eiendommen for å sikre personvernet; faktisk har Richard Nixon og Jackie Onassis bodd her. (Overnattingssteder varierer fra $ 400 per dag rom i hovedbygningen til $ 1000 per dag villaer rett ved vannet.)

Herfra er du bare noen få minutters kjøring fra det franske shoppingdistriktet, hvor avgiftsfrie butikker tilbyr fantastiske kjøp av parfyme, fransk krystall, britisk porselen og alle slags smykker du kan tenke deg. Selv om det er morsomt å handle med franc, aksepteres amerikanske dollar overalt. (Vær oppmerksom på at mange av butikkene stenger noen timer ved middagstid.)

*Mark's Place, en veldig europeisk kafé, men ikke akkurat et frokoststed, er perfekt for brunsj. Mark's Place ligger gjemt mellom et fjell og et reservoar på en blindvei, og tilbyr toppen av avslappede, landlige spisesteder. Her kan du nippe til en liter vin med lokalbefolkningen i timevis og spise noe av Marks rimelige og fabelaktige kreolske. Vi tilbrakte det meste av en hyggelig dag her bare med å drikke og spise. Sett deg godt til rette med en flaske Beaujolais nouveau for mindre enn $10, eller en gigantisk iskrem for $2. Lunsj løp rundt $25.

Frokost er en fin måte å starte en stranddag på, og strendene på St. Martin er øde, nydelige og varme. Eller velg ett av mange andre alternativer: Det er enkelt å komme inn på den ene golfbanen (på Mullet Bay Sheraton Beach Hotel), eller å hoppe i båt til St. Barts, en sjarmerende fransk øy perfekt for en romantisk lunsj og litt shopping. Og som en ekstra underholdningsbonus kan nouveau-gamblere ha en storhetstid ved blackjack-bordene på den nederlandske siden av øya.

Vi fant ut at hvis vi spiste en stor frokost -- og spiste sent -- var et lite måltid ofte nok om kvelden. Men vi prøvde noen av restaurantene som øya er kjent for. Våre favoritter, som kun er åpne til middag, inkluderte:

*Il Pescatore, et koselig sted som tilbyr italiensk mat rett ved vannet i Philipsburg. Sjømaten var fersk, og de beste kjøpene var pasta og husets vin. Regn på rundt $50 til $60 for to.

*Le Santal, muligens en av de vakreste franske restaurantene du noen gang vil se. Innsiden er en delikat blå-hvitt dekor, som gir en ren, skarp følelse, og elegant lin og porselen legger til stemningen. Veggen som vender mot havet er rett og slett borte, så du føler at du spiser en fantastisk romantisk middag med levende lys på stranden. Maten er fantastisk, og det burde det være; forutse å bruke ikke mindre enn $125 for to.

*L'Auberge Gourmand, en liten fransk restaurant i Grand Case, en liten by hvor restauranter ser ut til å være hovednæringen. Menyen er proppfull av solide lam-, biff- og kyllingretter og fantastiske supper. Gingham-duker og mykt stearinlys gir en veldig romantisk scene. Middag for to koster rundt $80.

* Gianni, en bedårende italiensk restaurant i art deco-stil i Grand Case. Innsiden er skarp svart og hvit, med en pen rød rose på hvert bord. Her var sjømat og pasta en fryd -- og moderat priset: omtrent $50 for to og vel verdt det.