logo

YNGSTE TRADER AVSLØRER LIVET I GRØPEN

BUFFALO -- Da Laura Pedersen var i college-alderen, tilbrakte hun dagene med menn som spiste rå egg på en tur, stakk pappsporer på hverandres ankler og kjempet for å se hvem som kunne tiltrekke seg flest kvinner.

De var ikke brorskapsbrødre. De var aksjehandlere og spesialister på den amerikanske børsen, og drev bort kjedelige øyeblikk på børsgulvet med sine hyperaktive høye jinks.

Pedersen var en av dem. Hun hadde et sete på børsen i en alder av 20, den yngste personen som noensinne har gjort det. Som 22-åring ble hun millionær.

I dag, 25 år gammel, er hun en utbrent, fysisk svekket eks-handler. Og hun går en runde i disse dager på forelesningskretsen og diskuterer sine erfaringer dokumentert i en bok utgitt i fjor vår.

dialektkart over usa

'Play Money: My Brief but Brilliant Career on Wall Street' er en tørrvittig, fartsfylt beretning om det ville livet og raske tider på børsgulvet under go-go 1980-tallet.

I et nylig intervju sa Pedersen at hun var for ung til å dømme de økonomiske utskeielsene i dette tiåret. 'Jeg måtte bare si hva som skjedde fra mitt ståsted,' sa hun.

Pedersen betraktet Wall Street fra 'graven' -- skyttergravene for handel, langt unna de smakfulle, luftkondisjonerte kontorene til investeringsbankfolk og fusjonsspesialister.

Handelsmennene på børsgulvet er handelens arbeidere: ressurssterke, street-smarte, fysisk begavet og raske til å gripe enhver svakhet de kunne finne.

En handelsmann som utbrøt 'Baloney!' for å uttrykke sin misnøye ble han nådeløst jaget ut av børsen av sine konkurrenter, som vanligvis brukte mye skarpere uttrykk.

Pedersen overlevde på sin naturlige spunk, kamplyst og talent for å legge til og multiplisere brøker i hodet hennes.

«Det var mange eks-idrettsutøvere i gropen. Jeg kunne liksom holde meg etter å ha måket så mye snø som liten, sa Pedersen, som vokste opp i Buffalo-forstaden Amherst.

Snømåking var ikke den eneste ferdigheten hun lærte som barn. Da hun begynte på ungdomsskolen, var hun blitt en grossist av gratulasjonskort og godterier. I løpet av en snøstorm solgte hun hermetikken hun hadde lagret som en sikring mot inflasjon til moren sin - til påslag på opptil 500 prosent.

Hun droppet ut av University of Michigan etter sitt første semester for å bli kontorist ved utvekslingen. I løpet av måneder fylte hun opp for opsjonshandlere da de snek seg ut for en røyk. Hun tjente penger på noen av disse handelene og var på vei.

Til tross for sin ervervede rikdom, sa Pedersen, motsto hun å leve overdådig. 'Jeg var verken følelsesmessig eller psykologisk rustet til å ta i bruk en livsstil som var i strid med alle de konservative verdiene i småbyene i staten New York - nøysomhet, måtehold og så videre ...'

Hun sa at hun kjøpte klærne sine fra stativene til rabatterte spesialbutikker og bodde i en leid Greenwich Village-leilighet dekorert med 'Frelsesarmeen moderne'. Da hun trengte en bil, lånte hun bestefarens Camaro fra 1980.

Som spesialist -- personen som bringer kjøpere og selgere av et bestemt verdipapir sammen og kjøper eller selger dem selv om nødvendig for å holde markedet flytende -- hadde Pedersen et sete på første rad for det volatile markedet på 80-tallet, selv om hun satt sjelden i den.

Normalt, sa hun, ville hun hoppe opp og ned, skrike og vinke med hendene i et hektisk hastverk for å bytte. Det eneste unntaket var børskrakket 19. oktober 1987, da jobben hennes som spesialist tvang henne til å tape 1,3 millioner dollar av selskapets penger.

«For hvert 20. poeng som Dow sank, tapte jeg ytterligere 0 000. Og den falt med hastigheten til en fallskjermhopper som hadde glemt å pakke fallskjermen, skrev Pedersen.

«Som AMEX-spesialist fikk jeg ikke gå. I følge reglene er vi «kjøper og selger av siste utvei», skrev hun. «Jeg fant meg selv å gled ned bak podiet mitt, gled ut av syne, gjemte meg... . Jeg ville ikke bytte. Jeg ville ikke gjøre noe, å bli svelget av gulvet. Jeg ville forsvinne.

Ispedd hennes beretninger om kjente hendelser som børskrakket er beskrivelser av livet på børsen. Misforståtte håndsignaler førte noen ganger til 0 000 feil, og handelsmenn tok livet av tid ved å våge hverandre til å spise 12 rå egg eller treffe taket på den fem etasjer høye børsen med en softball.

Noen av spillene fikk en sexistisk atmosfære, for eksempel da handelsmenn konkurrerte om hvem som kunne tiltrekke flest kvinner til børsgulvet. Vinneren lokket en hel aerobictime for kvinner ved å tilby å kjøpe hele middagen på en vegetarisk restaurant.

Men Pedersen sa at sexisme som sådan ikke var et stort hinder for henne.

«Det var ikke noen «damer først»,» sa hun, «men de gikk ikke, «din dumme kvinne, du burde ikke være her», for {jeg kunne gjøre jobben og skrike og slåss».

Pedersen bestemte seg for å gå ut av virksomheten etter at legen hennes fortalte henne at hun hadde fått varig hørselstap og løper en sterk risiko for alvorlig halssykdom ved regelmessig å rope stemmen hennes i filler.

Hun byttet børsens frenetiske tempo for ensomheten til en forfatter, og hun håper nå å gjøre en ny karriere med å skrive manus for Hollywood eller scenespill for Broadway.

hva er rosca de reyes

Å gi opp handel med cold-turkey var imidlertid ikke lett. Pedersen skrev at på vei ut av børsen for siste gang, tjente hun raskt på å selge 1 dollar undergrunnsbrikker for 2 dollar stykket til utålmodige mennesker som ventet bakerst i køen ved token-standen.

Selv om automatisering snart kan ødelegge nybegynnerjobbene på utvekslingsgulvet som var hennes døråpning til suksess, tror Pedersen fortsatt at virksomheten byr på lyse muligheter for unge, energiske mennesker.

'Med murene som bryter ned i Russland og Øst-Europa, vil det være flere forretningsmuligheter enn du kunne drømme,' sa hun.